La hija del ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en vez de estudiar una carrera al terminar su secundaria tomó la decisión de vivir un intercambio para conocer nuevas culturas. Es lo que en el mundo se llama Gap Year y que en Chile está tomando fuerza.

El 30% de los chilenos que viajaron el último año para aprender un idioma en otro país, escogió tomar un Gap Year para profundizar su conocimiento y empaparse de la cultura local.

De ese total, 90% eligió el idioma inglés, y los tres destinos más demandados fueron Londres (Inglaterra, 35%), San Diego (Estados Unidos, 25%) y Brisbane (Australia, 10%).

Parece ser que, como pasa en el resto del mundo, los jóvenes en Chile no siempre tienen claro lo que quieren estudiar ni qué hacer con sus vidas tras la la educación secundaria.

Más que sólo aprender un idioma, el nuevo programa de estudios permite que los jóvenes participen en acciones de voluntariado e inicien prácticas laborales en el extranjero para complementar su plan de estudios, entre algunos de los beneficios que puede ofrecer esta alternativa.

Diseñado para conectar a jóvenes de todo el mundo, la dinámica resulta atractiva para quienes quieren tomarse un tiempo entre el colegio y la universidad, aclarando su futuro, o en los que se dieron cuenta que no les gusta su carrera universitaria y sienten que necesitan congelar sus estudios para ir en busca de otra opción.

La experiencia de vivir un Gap Year en otro país los ayuda a centrarse, conocer realidades distintas y descubrir lo que realmente les apasiona.

Esta instancia sirve también para diferenciarse del 95% de los chilenos, que no sabe hablar un segundo idioma como el inglés, lo que pone de manifiesto la importancia de apostar por experiencias que ayuden a resolver esta debilidad y que permitan ir preparándose para un mundo cada vez más globalizado.

Ahora, no todos los beneficios son de carácter profesional. En términos personales, estos programas buscan ayudar a los jóvenes a obtener mayor madurez, a aprender y dominar un idioma mucho más rápido debido a la inmersión lingüística en el país de destino y a volverse más tolerantes con otras culturas.

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